Erinnerst du dich, als es Bedenken wegen der Cleveland Cavaliers gab? Erst vor sechs Wochen, ihre 16-18 Rekord nach der All-Star Break und 22. Rang Verteidigung sollte etwas bedeuten. Nach 10 Straight Playoff gewinnt, in denen Sie sah geradezu dominant, die regelmäßige sorgen für die Saison scheinen gleiche Teile Antik und absurd.

In Spiel 2 der Conference Finals am Freitag, die Cavaliers sprach Ihre Gegner. Sie hatten Boston geblasen in Spiel 1, sure, aber Sie alle sagten, Sie erwarteten die No. 1 Samen zu spielen besser. Coach Tyronn Lü wies darauf hin, dass die Celtics zurück kam von einem 2-0 Defizit gegen die Chicago Bulls in der ersten Runde, lobte Sie für ihren Kampf. Lebron James nannte sie "ein sehr robustes Team." Dann begann das Spiel, und die CAVS wieder machte Boston aussehen, wie es keine Geschäftstätigkeit auf dem gleichen Hof wie Sie.

Diese Version von Cleveland kann auf ein 10-0 laufen im ersten Quartal und machen ein Spiel fühlen sich vorbei. Wenn das passiert und dann James Sprints hinunter den Boden, um eine sichere zwei Punkte mit einem Chase-Down-Block zu nehmen, ist es nur menschliche Natur zu demoralized. Die Cavaliers shellshocked die Celtics, die von einem NBA-Playoff-Rekord 41 Punkte zur Halbzeit. Die endgültige Punktzahl war 130-86, und James war plus-46 in 33 Minuten. Wenn Boston war unten durch 46 Überschrift in den endgültigen Rahmen, Coach Brad Stevens einfach gehofft, das Spiel würde so bald wie möglich, ohne jemand verletzt.


Nachdem er 38 Punkte mit neun Rebounds und sieben Assists in Spiel 1 erzielte, hatte James mit einem geraden Gesicht gesagt, dass er sich nicht großartig fühlt und nächstes Mal besser wäre. Trotz eines bequemen Gewinns, beklagte er, dass Cleveland ließ Jesaja Thomas einen 3-Zeiger von der Schuss am Ende der Hälfte und lassen Sie Avery Bradley machen ein paar von Lays off Backdoor Cuts. Diese Anmerkungen zog einige lacht, aber die Cavaliers wirklich fühlte, dass Sie zu verbessern. Second Games sind immer einfacher, Forward Richard Jefferson sagte, zeigen auf Spiel 2 gegen die Atlanta Hawks in der letzten Saison, in dem Cleveland einen NBA-Rekord durch die Herstellung von 25 3-Pointer.

James und sein Team waren in der Tat noch schärfer das nächste Mal herum. Das waren die CAVS in vollem Umfang.

"Ich denke, die Sache ist jeder in der Welt weiß, dass Sie gut sind", Boston Celtics Trainer Brad Stevens PreGame. "Wir sind irgendwie durch die typische Jahreszeit Fortschreiten, wie gut Sie sind und dann im März und April haben wir alle Fragen zu beantworten, was falsch ist mit Cleveland, und es ist wie, Oh, Sie werden in Ordnung sein, vertrauen uns, und dann sind Sie jetzt richtig, wer Sie sind.

Nach dem Spiel sagte Stevens, er erzählte seinem Team, dass jedes Spiel einen Wert ist, unabhängig davon, wie viele Punkte es entscheiden. Was könnte er noch sagen?

Dieses Mal in der letzten Saison, Cleveland hatte auch begonnen, die Playoffs 10-0, aber der Weg zum Finale war eine andere Geschichte. Nach dem wischen des Bodens mit den Toronto Raptors in den Spielen 1 und 2 des ECF zu Hause, ging es auf der Straße und verlor zwei Spiele. Davor, die CAVS ' erste Runde Serie gegen die Detroit Pistons vorgestellten drei close gewinnt, und Ihr Draht in der zweiten Runde gegen die Atlanta Hawks wurde von einem einzigen Punkt entschieden. Die 73-Win Golden State Warriors wurden als massive Favoriten Überschrift in die NBA Finals gesehen, und als Cleveland fiel hinunter 3-1 gegen Sie, schickte General Manager David Griffin eine e-Mail an alle in der Organisation rief die CAVS "The NBA Drama Kings."

Griffin wies darauf hin, die verschiedenen Möglichkeiten, Cleveland hatte Geschichte, seit James zurückgekehrt. Er argumentierte, dass es nur richtig war, dass sich das Team in eine Situation versetzen würde, die unmöglich schien, dann einen Weg finden, sich oben zu kommen.

Am Freitag shootaround, bestand James darauf, dass es keinen Unterschied im Cavs-Ansatz gab, jetzt, dass Sie die Verteidiger der Champions sind. Wenn es ein, aber es ist, dass Sie nicht gewartet haben, bis eine schreckliche Situation, um ihren Höhepunkt erreichen. Cleveland hat die Indiana Celtics, zerstört die Raptors und machen die Top-seeded Celtics Blick völlig hilflos.

"Es gibt ein paar Teams in dieser Liga, die uns sehr ähnlich sind, in dem Sinne, dass, wenn Sie groß spielen, sind Sie neben unmöglich zu schlagen", sagte Jefferson. "so ist es unser Ziel, um sicherzustellen, dass Sie nicht spielen großartig, Sie spielen nur gut." Und dann, wenn wir großartig spielen, gewinnen wir. So gibt es eine seltsame Strömung zu ihm, aber jedes Team versucht, groß zu spielen. Wenn wir großartig spielen, glauben wir nicht, dass es jemanden gibt, der uns schlagen kann. Und das haben wir bewiesen.

Die Strecken der regulären Saison, wo die CAVS sah gelangweilt, nicht zu trennen und defensiv getrennt sind verschwunden. Die Tage der Lü mit provisorischen Aufstellungen, wenn die Abkürzung sind vorbei. Cleveland ist gesund, im Rhythmus und die Ausführung seines Spiel Plans. Es plant nicht, wieder mit Feuer zu spielen.

"Wir sind nur eingesperrt", sagte Cleveland Big man Channing Frye. "Wir wissen, wie es sich anfühlt." Wir wissen, wie schwer es ist, zu bekommen, wo wir brauchen, um zu bekommen, und ich denke, wenn ihre Führer sind, dass in gesperrt, Sie folgen nur Anzug. Und für uns alle, wir sind bereit, bleiben bereit und stellen sicher, dass wir tun, was richtig ist und tun, was nötig ist, um nicht in den Mund Klopfen, sondern um die Menschen in den Mund zu klopfen ersten und weiter auf diese zu bauen.

In den letzten beiden spielen, die CAVS haben einen Schwerpunkt auf die Ausführung schwieriger während ihrer Linie zu starten zur Halbzeit. Lü hat seine Reden verkürzt, so dass Sie aus der lockere Raum und wieder auf dem Hof zu arbeiten, um einen Schweiß. Sie wollen sich auf die Spiele zu konzentrieren und die Hälften gut, auch wenn Sie zufällig durch mehr als 40 Punkte zu führen. Sie sind besorgt über sich selbst, nicht wer Sie zufällig spielen gegen.

In das vierte Quartal am Freitag mit einer all-Bench Lineup, Cleveland machte sich bewusst, nicht zu lassen, Boston Vertrauen gewinnen. Es wollte nicht respektlos sein und die Kerbe laufen, aber wenn Celtics Guard Terry Rozier wollte Full-Court Druck verwenden, dann die CAVS wollten den Ball schieben und aggressiv sein, sagte Jefferson. Stevens sagte, dass Cleveland "spielen den richtigen Weg bis 45 freaking Punkte", die ein "enormes" Beispiel, von dem Boston konnte lernen.

Das unglückliche Teil über die CAVS Putting es alle zusammen ist, dass, ohne das ganze Drama, ihre Playoff-Spiele sind langweilig. Die Plus-Seite ist, dass vielleicht das Finale nicht sein wird. Jeder weiß, wie die Krieger besser wurden, aber es sieht jetzt aus wie Cleveland hat, too.